People are often taught to think of science as cold, hard, and objective. My experiences have led me to believe the opposite. To me, science is warm. The scientific field has provided a home in which to grow and flourish. To me, science is yielding and dynamic. Inherent in its process is the necessity to make room for new discoveries and progress. To me, science is personal. I bring my multifaceted identity into the lab, and it informs the work I choose to do and the way in which I do it.

The issue of identity has always been at the forefront of my mind. I am a Sikh, and as an expression of that identity, I wear a turban. The turban symbolizes a commitment to stand up for equity and justice. It’s a uniform I wear to make certain that I can be easily identified by others as a source of support. It represents a pledge to do honest work to benefit other people, and not just for those with whom we personally identify, whether in terms of religion, class, gender, or other aspects of identity. My identity is inextricably linked to the work that I do—not because my work defines my life, but because I’ve had the privilege to choose my work based on my values, and so my work reflects the things that are important to me. 

As a Sikh, knowledge and service are two of the things I most highly value, and this is part of the reason that a scientific career has been such a good fit for me. As a scientist, I get to contribute to the production of new knowledge, and working in clinical neuropsychology and neuroscience research provides a platform to produce, share, and apply knowledge with the potential to help other people. As a neuroscientist, I’m interested in both the things that make us similar to and different from one another, whether in terms or their biological bases, psychological impacts, social contexts, or the complex interactions between them. 

I enjoy doing interdisciplinary work that combines different methods from neuropsychology and neuroimaging along with advanced quantitative approaches, and I think that this overall strategy comes from an understanding of individual people as layered. Our identities are multidimensional, just as our brains and behavior. I am a scientist, but I am never just a scientist. My queerness informs the way I do science, the questions I ask, and the methods I use. I’m queer, but I can’t be reduced to that individual component of my identity either. My expression of queerness is influenced by my Sikh values, which motivate me to be visible and work towards equity within science and beyond.

A las personas a menudo se les enseña a pensar en la ciencia como algo frío, duro y objetivo. Mis experiencias me han llevado a creer lo contrario. Para mí, la ciencia es cálida. El campo científico me ha proporcionado un hogar en el que puedo crecer y florecer. Para mí, la ciencia es productiva y dinámica. Inherente a su proceso está la necesidad de dar cabida a nuevos descubrimientos y progresos. Para mí, la ciencia es personal. Llevo mi identidad multifacética al laboratorio, y esto influye en el trabajo que elijo hacer y en la forma en que lo hago.

El tema de la identidad siempre ha estado al frente de mi mente. Soy sikh y, como expresión de esa identidad, llevo un turbante. El turbante simboliza el compromiso de defender la equidad y la justicia. Es un uniforme que uso para asegurarme de que otros puedan identificarme fácilmente como una fuente de apoyo. Representa un compromiso de hacer un trabajo honesto en beneficio de otras personas, y no solo de aquellos con quienes nos identificamos personalmente, ya sea en términos de religión, clase, género u otros aspectos de identidad. Mi identidad está indisolublemente ligada al trabajo que hago, no porque mi trabajo defina mi vida, sino porque he tenido el privilegio de elegir mi trabajo en función de mis valores, y mi trabajo refleja las cosas que son importantes para mí.

Como sikh, el conocimiento y el servicio son dos de las cosas que más valoro, y esta es parte de la razón por la que una carrera científica ha sido tan buena para mí. Como científico, puedo contribuir a la producción de nuevos conocimientos, y trabajar en neuropsicología clínica e investigación en neurociencias me proporciona una plataforma para producir, compartir y aplicar conocimientos con el potencial de ayudar a otras personas. Como neurocientífico, estoy interesado tanto en las cosas que nos hacen similares como en las que nos hacen diferentes, ya sea en términos o en sus bases biológicas, impactos psicológicos, contextos sociales o en las complejas interacciones entre ellos.

Disfruto haciendo un trabajo interdisciplinario que combina diferentes métodos de neuropsicología y neuroimagen junto con enfoques cuantitativos avanzados, y creo que esta estrategia general proviene de una comprensión de las personas individuales como en capas. Nuestras identidades son multidimensionales, al igual que nuestro cerebro y nuestro comportamiento. Soy un científico, pero nunca soy solo un científico. Ser queer influye en la forma en que hago ciencia, las preguntas que hago y los métodos que uso. Soy queer, pero tampoco puedo reducirme a ese componente individual de mi identidad. Mi expresión de lo queer está influenciada por mis valores sikh, que me motivan a ser visible y trabajar por la equidad dentro de la ciencia y más allá.