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Emily Diaz

Cancer Stem Cell Biology

She/Her

One of my most prized possessions as a kid was my tiny microscope that I received as a birthday gift. Once I learned how to make my own slides, it was like opening a portal to a new world. I was off looking at pond water, bees’ wings, and blood. This was my first foray into the sciences, and I’ve never looked back. The fascination with the unseen made seen was too strong for me to ever leave. 

Microscopy continued to follow me at every step of my journey from my elementary school slides to the enormous, humming scanning electron microscope I used to analyze samples during my undergraduate studies and then finally to where I am now, using a confocal microscope to look at the living bone marrow of mice with leukemia. At every turn, it was like I was peering into secret lives in the microscopic world. I felt like I was being let in on a secret, on something that had never been seen before by human eyes on this scale. 

While looking through the lenses of the microscope at the external world, I was also closely examining my internal world and the thoughts and feelings swirling within. I had some complicated feelings about how I connected to the sciences. I was already a bit of a black sheep in my family, having chosen to pursue science and higher education, which was a place no one in my family had been before. But I also didn’t exactly fit in to the cis, straight mold that was neatly laid out for me to step into. The world of STEM has classically been cis, straight, and white and that’s just not me, so it was difficult picturing myself in those positions. 

Eventually, I realized that I can be a Latine lesbian in STEM. While I never had someone who looked like me to look up to, I struggled through and I’ve managed to put myself in a pretty good position as I expect to graduate with my PhD in biomedical sciences.

Starting from pricking my own finger to sample some blood, to watching blood rush through the vessels in live bone marrow, I know that there’s always a world in which I’m welcome: the microscopic world. 


Una de mis más preciadas posesiones de cuando era niña era el pequeño microscopio que recibí como regalo de cumpleaños. Una vez que aprendí a hacer mis propias diapositivas, fue como abrir un portal a un mundo nuevo. Me iba por ahí a mirar el agua del estanque, las alas de las abejas y la sangre. Esta fue mi primera incursión en las ciencias, y nunca volví a mirar hacia atrás. La fascinación por lo invisible hecho visible fue demasiado fuerte para dejarla.

La microscopía continuó siguiéndome en cada paso de mi viaje desde mis diapositivas de la escuela primaria hasta el enorme y zumbante microscopio electrónico de barrido que utilicé para analizar muestras durante mis estudios de licenciatura y finalmente hasta donde estoy ahora, donde uso un microscopio confocal para observar la médula ósea viva de ratones con leucemia. A cada paso, era como si estuviera mirando vidas secretas en el mundo microscópico. Sentía que me estaban dejando ser parte de un secreto, de algo que nunca antes había sido visto por ojos humanos en esta escala.

Cuando miraba el mundo externo a través de las lentes del microscopio, también estaba examinando de cerca mi mundo interno y los pensamientos y sentimientos que se arremolinaban en mi interior. Tenía algunos sentimientos complicados acerca de cómo me conectaba con las ciencias. Ya era un poco la oveja negra de mi familia, ya que había elegido dedicarme a la ciencia y a la educación superior, que eran espacios en los que nadie de mi familia había estado antes. Pero tampoco encajaba exactamente en el molde recto y cis que estaba cuidadosamente diseñado para que yo entrara en él. El mundo de STEM ha sido clásicamente cis, heterosexual y blanco y esa no soy yo, por lo que fue difícil imaginarme en esas posiciones.

Eventualmente, me di cuenta de que puedo ser una lesbiana latine en STEM. Si bien nunca tuve a alguien que se pareciera a mí a quien admirar, luché y logré colocarme en una posición bastante buena, ya que espero graduarme con mi doctorado en ciencias biomédicas.

Iniciando con pincharme el dedo para tomar una muestra de sangre, hasta ver la sangre correr a través de los vasos en la médula ósea viva, sé que siempre hay un mundo en el que soy bienvenida: el mundo microscópico.

 

Monday, October 24, 2022